Du monde antique, le patronage des arts était important dans l`histoire de l`art. Il est connu dans le plus grand détail en référence à l`Europe médiévale et de la Renaissance, bien que le patronage peut également être tracée dans le Japon féodal, les royaumes traditionnels de l`Asie du sud-est, et ailleurs-le patronage de l`art a tendance à se poser partout où un système Royal ou impérial et un aristocratie dominait une société et contrôlait une part importante des ressources. Samuel Johnson a défini un patron comme «celui qui regarde avec inquiétude sur un homme luttant pour la vie dans l`eau, et, quand il a atteint le sol, lui encumble avec l`aide». les souverains, les nobles et les gens très fortunés utilisaient le patronage des arts pour endosser leurs ambitions politiques, leurs positions sociales et leur prestige [2]. C`est, les patrons exploités en tant que sponsors. La plupart des langues autres que l`anglais utilisent encore le terme Mecenate, dérivé du nom de Gaius Maecenas, généreux ami et conseiller de l`empereur romain Auguste. Certains patrons, comme les Médicis de Florence, utilisaient le patronage artistique pour «purifier» la richesse qui était perçue comme mal obtenue par l`usure. Le patronage de l`art était particulièrement important dans la création de l`art religieux. L`église catholique romaine et les groupes protestants ultérieurs parrainaient l`art et l`architecture, comme on le voit dans les églises, les cathédrales, la peinture, la sculpture et l`artisanat.

De la même manière que le favoritisme commercial, ceux qui assistent à un événement sportif peuvent être désignés comme des patrons, bien que l`utilisation dans une grande partie du monde est maintenant considérée comme archaïque, avec quelques exceptions notables. Ceux qui assistent au tournoi des maîtres, l`un des quatre grands championnats de golf professionnel, sont encore traditionnellement appelés «patrons», en grande partie à l`insistance du Club de golf national d`Augusta. Cette insistance est parfois rendue amusante par les sportifs et autres médias. En Polo, un «patron» est une personne qui met en place une équipe en embauchant un ou plusieurs professionnels [18]. Le reste de l`équipe peut être des amateurs, y compris souvent le patron lui-même (ou, de plus en plus, elle-même). Parfois, les consommateurs soutiennent des entreprises ou des sociétés plus petites ou locales par loyauté même si des options moins coûteuses existent. Leur coutume habituelle est appelée «patronage». Le patronage peut autoriser les membres d`une coopérative à une part du surplus ou du profit généré par la coopérative, appelé remboursement de patronage. Ce remboursement est une forme de dividende. Six mois après que James Garfield devint Président en 1881, Charles J. Guiteau, un chercheur de bureau déçu, l`assassina. Pour prévenir de nouvelles violences politiques et apaiser l`indignation publique, le Congrès a adopté la loi Pendleton en 1883, qui a créé la Commission de la fonction publique.

Dorénavant, les demandeurs de la plupart des emplois du gouvernement fédéral devraient passer un examen. L`influence des politiciens fédéraux sur les nominations bureaucratiques a diminué, et le patronage a décliné en tant que question politique nationale. Le patronage politique n`est pas toujours considéré comme corrompu. Aux États-Unis, la Constitution américaine confère au Président le pouvoir de nommer des personnes à des postes de gouvernement. Il peut également nommer des conseillers personnels sans l`approbation du Congrès. Sans surprise, ces personnes tendent à être des partisans du Président. De même, aux niveaux national et local, les gouverneurs et les maires conservent des pouvoirs de nomination.